Sonia Paiva du Royaume eSwatini - Que seriez-vous prêt à abandonner pour que d’autres puissent vivre leurs rêves ?

UMURAGE_LM_42_SoiniaPaiva_WEB.jpg

Imaginez que vous étiez une femme d’Afrique rurale, vous réveillant à l'aube pour prendre soin de votre famille, passant la journée à travailler dans les champs ou marchant des kilomètres pour aller chercher du feu de bois ou de l'eau pour votre maison. Imaginez que vous faites tous ces sacrifices surhumains et souvent inhumains sans jamais être reconnue encore moins récompensée. Mais maintenant, imaginez une femme qui a vécu une vie complètement différente, une femme éduquée, dirigeante d'une entreprise, qui décide soudain de quitter son poste lucratif, un poste que beaucoup rêveraient d’avoir, pour consacrer toute son énergie à l’amélioration des conditions de vie des femmes défavorisées de votre pays?

Aujourd'hui, je suis inspiré par Sonia Paiva du Royaume eSwatini, ancien Royaume du Swaziland. Sonia était à la tête de Carson Motors à Manzini, seconde ville d’eSwatini, lorsqu'un jour, à la stupéfaction de son entourage, elle décida de démissionner de son emploi et de vendre toutes ses actions dans la compagnie.

Vous vous imaginez peut-être qu’elle avait perdu la tête, ou qu’elle voulait prendre un congé sabbatique pour faire le tour du monde et essayer de se retrouver comme in voit dans les films ? Non, ce n’était rien de tout cela.

Bien qu'elle ait réalisé ce dont beaucoup ne peuvent que rêver – devenir dirigeante dans un pays et un domaine tous deux dominés par les hommes – elle avait compris que sa vie ne serait pas complète si elle ne pensait qu'à elle-même et jusqu'où elle pourrait aller dans sa carrière. Toute sa vie, Sonia a été consciente que la plupart des femmes de son pays ne pourraient jamais avoir une éducation complète et ne pourraient même pas rêver d’avoir une vie autre que celle de s’occuper de leur famille et cela dès le plus jeune âge.

Lorsqu'elle a quitté le concessionnaire automobile, elle était déterminée à trouver un moyen d'aider les femmes des zones rurales à surmonter leurs difficultés et à devenir autonomes pour qu’elles puissent prendre soin d’elles-mêmes tout en assurant la subsistance de leurs familles. En raison des ravages du sida dans ce royaume de l’Afrique australe, de nombreux ménages swazis étaient dirigés par des femmes, souvent veuves, qui se sont retrouvées non seulement à élever leurs propres enfants, mais aussi à s’occuper d’autres membres de la famille, notamment des personnes âgées et des orphelins.

Mais Sonia ne voulait pas simplement leur donner « de l’aide » à la manière des organisations humanitaires. Quand elle a vendu ses actions, c’était pour pouvoir investir dans une entreprise visant à créer des emplois pour les femmes. C'est dans cet esprit que Sonia a co-fondé en 1991 une entreprise sociale appelée Eswatini Kitchen (‘Cuisines eSwatini’). L'objectif principal était de créer des emplois pour les femmes défavorisées et de fournir un marché pour les petits agriculteurs locaux et les familles rurales qui vivaient du produit de leurs terres. De plus, les bénéfices générés par l’entreprise allaient servir à financer diverses activités communautaires à Manzini.

Eswatini a commencé avec seulement 5 femmes travaillant dans une petite cuisine. Les deux premières années ont été difficiles, sans profits, mais elles se sont accrochées et les choses ont fini par s’améliorer. Avec l’aide d’une amie australienne qui avait travaillé pour eSwatini Kitchen come volontaire dans leurs débuts, la société a obtenu sa première commande internationale. Une autre commande a suivi, venant cette fois-ci d'Angleterre.

Le reste est entré dans les annales de l'histoire, comme j'aime le dire! Eswatini a embauché du nouveau personnel, toutes des femmes, et a pu commencer à financer des programmes sociaux dans la communauté comme ils l'avaient initialement prévu.

En 1996, un partenariat a été établi avec une organisation de commerce équitable, ce qui permet à l'entreprise sociale Swazi d'élargir sa clientèle. En 1998, l'entreprise employait 15 femmes et, 25 ans plus tard, Eswatini Kitchen est une marque de renommée internationale qui exporte un large éventail de produits locaux vers 15 destinations internationales, y inclus l’Europe, les États-Unis, l’Australie et le Japon. La compagnie emploi 27 femmes et offre un revenu équitable et durable à plus de 300 personnes au Swaziland.

«La plupart de nos produits sont exportées. C’est du miel, des confitures, des sauces, des cornichons, des marmelades et d’autres produits du Swaziland, 100% naturels. Sans colorant ni produits conservateurs. »

Au cours de leurs 15 premières années, toutes leurs recettes ont été consacrées aux initiatives de Manzini Youth Care, un organisme à but non lucratif qui soutient plus de 2 000 enfants et jeunes marginalisés du pays, mais Sonia avait un autre rêve qu'elle souhaitait voir aboutir.

En 2007, elle a lancé un concours annuel, le concours de agricultrice de l'année, et l’année suivante, en 2008, Sonia a créé la Fondation des Femmes Agricultrices (Woman Farmer Foundation - WFF), une ONG dont le mandat est d'identifier, de reconnaître et de promouvoir le développement de femmes et de jeunes agriculteurs "modèles" à travers le royaume eSwatini, qui inspireront et feront naitre dans leurs communautés un esprit de responsabilité dans la recherche de solutions à la pauvreté rurale.

«Nous développons les femmes pour qu’elles quittent l'agriculture de subsistance et qu’elles entrent dans une agriculture intermédiaire puis dans l'agriculture commerciale. Nos préoccupations principales sont l’égalité des sexes, l’agriculture et la sécurité alimentaire, l’eau et l’assainissement. »

Depuis la création de WFF, l'ex-dirigeant de l'entreprise est devenu un guerrier agité et infatigable pour la cause de la femme rurale africaine, frappant à toutes les portes qu'elle a rencontrées, littéralement, et a recueilli le soutien du monde des affaires, du gouvernement, des donateurs et même de l'international. communauté. Le concours et la fondation ont profité à plus de 2000 femmes en seulement 10 ans!

«J'ai exploré le monde des opportunités et j'ai réussi à en identifier au moins deux; un débouché commercial grâce à l'agriculture et la possibilité d'améliorer la vie des femmes rurales grâce aux entreprises agricoles. Tenant compte de ces opportunités, j'étais déterminée à partager le concept par le biais d'un concours lancé à toutes les femmes du Swaziland, dès la première fois en 2007. Mon souhait était de voir les femmes se développer économiquement avec une source de revenus durable menant à de meilleurs moyens d'existence, sécurité alimentaire des ménages. Je crois en l’adage ‘Si vous savez gérer l'argent, vous saurez gérer les affaires". Toutes les femmes connaissent l'argent, tout ce que nous avons eu à faire et d’écarter l’obstacle que constitue l'analphabétisme. Dès 2008, nous avons commencé la formation à l'entreprenariat et nous avons vu une évolution importante des femmes depuis. »

Son rêve?

«Voir les femmes rurales se libérer de l’étau de la pauvreté et de la faim et qu’elles atteignent une situation sociale et économique durable.»

On ne peut que lui souhaiter plein succès!

Merci pour votre contribution à l’Héritage de l’Afrique, Sonia Paiva ! Merci pour votre contribution à l’Héritage de l’Afrique, femmes d’eSwatini et femmes rurales Africaines!

Contributeur

Um'Khonde Habamenshi